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海外レンタカーの旅が好きな30代主婦の旅行記☆GWに行ったアメリカ・グランドサークルの旅について現在書いています♪海外レンタカーの旅を啓蒙していこうか考え中。

【Day7】プレーリードッグを見つけてきました!ブライスキャニオン国立公園のもう1つの楽しみ方♪~見つけるポイントと買いたくなるお土産~

2017年5月7日(日)

 

アメリカ・ユタ州にあるブライス キャニオン国立公園(Bryce Canyon National Park)内の眺めの良いポイントをレンタカーで見てまわりました。

 

【この記事の続き】


 

【はじめての方へ:アメリカ グランド・サークルをレンタカーで巡る旅の旅程】

 

 

ブライスキャニオン国立公園は地図で見るとココです。

 

 

 

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ブライスキャニオンに来た大きな目的をご紹介しましょう!

ヒントはこの看板にあります。何だと思いますか??

 

 

 

答えは・・・プレーリードッグ(Prairie Dog)です!!

正式にはユタ・プレーリードッグ(Utah Prairie Dog)です。ブログ記事のタイトルからバレてますよね(笑)そう!このかわいいプレーリードッグを見るために来たんです♪ ガイドブック等によると、このユタ・プレーリードッグユタ州南部の限定された地域にしか生息していないようです。1973年に絶滅危惧種として登録され、そこから保護されるようになったため状況は改善されつつあり、1994年には絶滅の恐れのある種として現在は登録されているそうです。

 

詳しくは公式HPをどうぞ!

www.nps.gov

 

ブライスキャニオンは他にも動物がいろいろ生息しているようで、HPを見る限りではプレーリードッグをそこまで押している感じはないですね。プレーリードッグを目的に来る方はそんなにいないのかも。ということで、ビジターセンターのスタッフの方に、どこでこの子達を見れるのか聞いてみました。

 

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スタッフの方に聞いてみると、「You can see hundreds of prairie dogs everywhere.」とあっさり言われました。え!?数が少ないからなかなか見れないんじゃないの??と思いつつ、そこをなんとか、この子たちがよく活動をしているスポットを聞きました。で、教えてくれたのがこの地図に書かれた場所。ビジターセンターからSunset Campgroundに向かうまでの右手辺りに緑のペンで書いてくれました。

 

車窓観光中に巣穴らしいものは見えるんですが、プレーリードッグを見つけることはできず、車をとめて探してみることにしました。

 

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ビジターセンターからレンタカーで走って行くと、原っぱに土が少しこんもりとした巣穴がいくつか見えました。

 

 

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ここを右に曲がって車をとめてみました。エンジンは完全に切ってくださいね。

 

 

 

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この先はビジターは行けない道ですね。

 

 

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ビジターセンターから走ってくると目印になるのが、Bryce Canyon Lodgeの案内の看板です。

 

 

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拡大するとこんな感じ。地図で確認すると、スタッフの方が教えてくれた場所よりもビジターセンター寄りですね。

 

 

 

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柵には「プレーリードッグの生息地なので中に入らないように」と書かれています。それならばここにいるはず!!

 

 

 

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とにかく静かに、ジーっと出てくるのを待ちます。目を凝らして!

 

 

 

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すると、ひょこっと何か立ちました!!

 

 

 

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いたーーー!!!!!プレーリードッグが巣穴から出てきました♪ 遠目からだと小さくてよく見えないので、カメラで拡大しながら見ました!

 

 

 

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右の方にも巣穴があるので、出てこないかなぁと待っていると・・・

 

 

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あ!また出てきたー♪

 

 

 

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か、かわいい・・・^^

 

 

 

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歩き出しました。

 

 

 

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拡大するとこんな風に歩いています。

 

 

 

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念願のプレーリードッグが見れて大満足♪♪♪ビジターセンターの方に引き返すと、右側が気になる・・・

 

 

 

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なんかいそう・・・

 

 

 

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お!立ってる!!

 

 

 

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拡大すると、堂々と立っています^^でもこの子はもしかしたらマーモットかも。。。ちょっと違いますよね?

 

 

 

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左奥にもいます!向かい合ってるのかな?

 

 

ここでプレーリードッグを見つけるためのポイントをおさらいしておきましょう。

 

【プレーリー・ドッグを見つけるポイント】

  1. ビジターセンターからブライスキャニオン・ロッジに向かう手前の原っぱに、巣穴がたくさんある。巣穴があれば確実にいる!
  2. 車のエンジンを切って、静かに出てくるのを待つ。
  3. 出てくる!双眼鏡があるとなおよし!!

 

そういえばスタッフの方に「見つけても触らないでね。噛まれるから」と言われましたが、そもそも近づけませんでした。なかなか巣穴から出てこないので、走る車の中からは見つけにくいです。外に出てじーっと静かに待ちましょう。

 

 

 

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目的は達成されたので、ビジターセンターに戻りまーす!

 

 

 

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ビジターセンター内のお土産屋さんで、どの子か連れて帰ることにしました!

「Adopt a prairie dog!(プレーリードッグを引き取って!)」と書かれています。

 

 

 

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手を入れて好きな子を選びます。みんな同じ顔だけど微妙に違いますからね!

 

 

 

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一緒に記念撮影☆

 

 

 

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この子をレジに連れて行きます。そこで30ドル支払って出生証明書を発行してもらうと、晴れてこの子は我が家の一員になります。この30ドルはブライスキャニオン国立公園のプレーリードッグたちを保護していくために使われます。寄付ってことですね。こういうのってホッコリしていいですね♪

 

 

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レジで証明書を出してもらうために記入します。

 

 

 

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お兄さんが手書きで書いてくれます。

 

 

 

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これがこの子の出生証明書。消してあるところは飼い主の私の名前が書かれています。その場で名前は何にするか聞かれます。急だったので、前に飼っていたわんこの名前を伝え、この子は「ジョン」と命名されました。あなた、男の子だったのね!

 

 

 

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他にもこんな寄付の仕方もあります。

 

 

 

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自分の国のところに入れます。

 

 

 

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お土産も充実しています。

 

 

 

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Tシャツもあります。

 

 

 

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私たちが買ったのはプレーリードッグのグッズばかり(笑)

 

 

 

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マグネット。

 

 

 

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High Fiveビニールのステッカー。車に貼るそうです。

 

このHigh Fiveとは以下の5つの国立公園のことを指します。

  • Bryce Canyon National Park
  • Arches National Park
  • Zion National Park
  • Grand Canyon National Park
  • Mesa Verde National Park

ザイオンとメサベルデがまだ行けていないですね。いつか制覇したいです!

 

 

お土産をしっかりと買ったんですが、ここでちょっとしたトラブルが発生。システムのトラブルのようでクレジットカードが使えませんでした。他の方々も困っている様子でした。あんまり現金は持たないようにしているんですが、ギリギリ現金を持っていたのでなんとかなりましたが、こういうこともあるんですね。

 

 

 

お土産もしっかりと買ったので、そろそろ出発しましょう。

 

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お散歩中のわんこを発見。アメリカのわんこはみんな幸せそうだなぁ。

 

 

 

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小さな空港を発見。

 

 

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サイクリングも気持ちがいいでしょうね♪

 

 

 

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来た道を戻って、お店がいくつかあった場所に向かいます。

 

 

 

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ディクシー森林公園の入り口がここにもあったんですね。

 

 

 

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牛さんがいっぱい。

 

 

 

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牛って外でも寝るんですね。自由だぁー♪

 

 

 

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トレーディング・ポスト。

 

 

 

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そろそろお腹が空いたのでランチでもと思い、行きでは通り過ぎたお店に寄ってみました。

 

 

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そうしたら、なんと!ここでもクレジットカードが使えない。。。この辺り一体のお店がすべてだめなようです。現金はもうないので我慢をして前に進むことにしました。このまま今晩のホテルがあるラスベガスまで走りましょう!

 

 

 

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15号線を走ります。

 

 

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買っておいたドリトスを開けようとしたら袋がパンパン!!まだ標高が高いんですね!!

 

ではこのままラスベガスまで走ります。

 

以上、ブライスキャニオンのプレーリードッグのレポートでした!

 

 

 

 

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